12 avril 2021 Par Montre Skull 0

Un chronographe dans une montre – qu’est-ce que c’est? Partie 2 | | Les marques de montres

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Partie 2. À la recherche de l’excellence

Mécanique et quartz. Cette coexistence de près d’un demi-siècle est devenue une source d’inspiration pour les maîtres les plus talentueux des deux mondes horlogers dans leur volonté inébranlable de ne pas «croiser les mains» et de ne pas se soumettre à l’évidence supposée. Les obstacles technologiques et de conception sont-ils si insurmontables sur le chemin des possibilités jusqu’ici inexploitées des chronographes de poignet? A propos des succès incroyables et des échecs malheureux des horlogers modernes dans notre continuation du thème chronographique.

Le chronographe est bon, mais le chronographe divisé est définitivement plus cool!

Les chronographes mécaniques fiables de notre propre production ont toujours été et sont une fierté distincte et particulière de toutes les marques horlogères. Mais le cercle des chanceux qui ont développé et produisent aujourd’hui leurs propres calibres de chronographe n’est pas si large et ne compte guère que quelques dizaines de marques. Et, fait intéressant, même certaines de ces sociétés respectées n’hésitent pas du tout à utiliser un «best-seller» chronographique généralement reconnu comme l’ETA-7750 Valjoux, ou son «analogue» SW500 le plus proche de Sellita, pour la production de leurs montres.

Nous ne reprochons en aucun cas aux entreprises horlogères qui ne produisent pas de chronographes mécaniques de ne pas avoir essayé de satisfaire pleinement les besoins de leurs clients. Simplement, c’est en effet une question très, très difficile à la fois dans les aspects techniques et d’image de valeur. De nombreux horlogers réputés attesteront qu’en raison des nombreux leviers, engrenages et ressorts impliqués dans un chronographe, le développement d’un mouvement est beaucoup plus difficile que même un tourbillon. Et bien que beaucoup d’efforts aient été déployés et que de nombreuses solutions techniques aient été trouvées au cours du siècle dernier, les capacités clés de mesure de la majeure partie des chronographes mécaniques sont restées au niveau Start-Stop-Reset.

Bien sûr, les amateurs de montres particulièrement curieux sont conscients qu’un compteur d’heures comme, par exemple, Patek Philippe, en 1923, a acquis le premier chronographe divisé parmi les montres-bracelets, ou, comme on l’appelle à la française, Rattrapante. Mais en raison de la complexité de fabrication, de personnalisation et d’éventuels problèmes de fonctionnement incorrect, ainsi que du prix considérable, la Patek Philippe réf. 5959 est encore difficile à qualifier de « produit de masse ». 🙂

Ainsi, lorsqu’un jeune horloger autrichien Richard Habring, travaillant chez IWC, a réussi à créer un chronographe fractionné en 1992 (alias Double Chronograph, Doppelchronograph), il n’est pas passé inaperçu dans le milieu horloger. Et IWC a finalement breveté un nouveau chronographe fractionné mécanique, qui est également très bon marché. Après tout, le génie particulier de l’idée de Hubring a consisté dans le développement d’un module de came contrôlé simplifié d’un chronographe fractionné (Rattrapante) et son installation sur le mécanisme de base du plus populaire parmi les horlogers ETA-7750 Valjoux. Doté d’une fiabilité incroyable, mais facile à installer et à assembler, il a été facilement combiné avec l’outillage nécessaire pour la révision. Bien que, en tant qu’experts horlogers, nous ne pouvons que prêter attention au fait que, pour une amélioration aussi significative du chronographe, nous devions encore faire certains «sacrifices» et dans certaines variations des performances priver ce magnifique mécanisme du remontage automatique unité. 🙂

La principale différence entre les chronographes fractionnés et les chronographes conventionnels est qu’ils peuvent être utilisés pour enregistrer des résultats intermédiaires pendant le processus de mesure. Cela se produit lorsqu’un bouton spécial partagé est enfoncé pendant la mesure, le plus souvent situé dans la partie supérieure gauche du boîtier de la montre. Après cela, l’aiguille des secondes du chronographe continue son mouvement continu et l’aiguille des secondes intermédiaires située au-dessus s’arrête, enregistrant l’heure intermédiaire. Une nouvelle pression sur ce bouton ramène l’aiguille des secondes intermédiaires à la position au-dessus de l’aiguille des secondes du chronographe, qui continue de bouger. Cette fonction peut s’avérer utile lorsque, par exemple, il est nécessaire de déterminer les résultats de la course / de la course / de la natation de chacun des deux athlètes qui ont pris le départ en même temps.

Ayant fondé sa propre marque horlogère Habring² avec sa femme Maria en 2004 et en attendant l’expiration du brevet d’IWC, le talentueux horloger Richard Habring a lancé ses propres chronographes fractionnés et en 2012 a présenté au public une version améliorée de Doppel 2.0. Le modèle a rencontré un franc succès et a remporté le prestigieux prix dans la catégorie « Montres de sport » au Grand Prix d’Horlogerie de Genève 2012, et toutes ses pièces ont été épuisées en un rien de temps à un prix vraiment « ridicule » fixé par le auteur de 7250 francs suisses.

Une course effrénée pour la précision

La volonté de doter les montres mécaniques des capacités déjà réalisées avec succès dans les chronographes à quartz, à savoir mesurer le temps avec une précision incroyable, devait tôt ou tard devenir un défi interne pour une légende de la recherche horlogère chronographique comme la marque TAG Heuer .

Et avec 150 ans d’histoire derrière elle, de nombreuses solutions horlogères extraordinaires, au début des années 2010, TAG Heuer a littéralement «tiré» une série de chronographes mécaniques ultra-précis TAG Heuer Carrera, battant l’un après l’autre les records les plus incroyables de précision des mesures. L’apothéose de cette course en 2012 a été la sortie du modèle concept TAG Heuer Carrera Mikrogirder 2000 (5/10000).

Rejetant l’idée vieille de 300 ans de l’inventeur de l’horloge à pendule Christiaan Huygens pour la génération, le stockage et la distribution de l’énergie mécanique, MIKROGIRDER a inauguré une nouvelle ère prometteuse dans l’horlogerie avec des mouvements potentiellement puissants et écoénergétiques capables d’un chronométrage microscopique.

Contrairement aux montres mécaniques classiques, fonctionnant à une fréquence de 4 Hz ou 28 800 alternances par heure, MIKROGIRDER fonctionne 250 fois plus vite, ce qui signifie que la précision de la mesure du temps est tout simplement hors échelle! Qu’il n’y a qu’un incroyable tourbillon rotatif de l’aiguille des secondes du chronographe à 20 tours par seconde!

Mais, comme on dit, il vaut mieux voir une fois qu’entendre cent fois!

Cet exploit, et jusqu’à présent un record, a été immédiatement noté à juste titre par le Grand Prix du Grand Prix d’Horlogerie de Genève 2012, et le modèle a reçu à juste titre son «Aiguille d’Or» (ou à la manière anglaise «Golden Hand» ).

Eh bien, tout en résumant cette réalisation exceptionnelle pour les chronographes mécaniques, nous tenons à noter une fois de plus que l’importance de créer la TAG Heuer Mikrogirder ne se manifeste pas tant dans le fait qu’elle est deux fois plus précise que même la précédente TAG ultra-précise. Heuer Mikrograph 1 / 1000ème modèle, mais le fait que cette précision inégalée soit assurée par une solution technique complètement nouvelle qui n’a pas d’analogues dans l’horlogerie moderne. Il est également évident pour nous que pour la marque TAG Heuer elle-même, la présence d’un développement aussi prometteur n’est plus qu’une revendication raisonnée de «domination» dans le monde des chronographes de haute précision.

Dans une tentative d’attraper Chronos par la barbe

Il est tout à fait naturel que de nombreuses autres marques horlogères n’abandonnent pas le rêve de réaliser une prouesse chronographique inédite en mécanique et, non, non, oui, elles font des tentatives audacieuses. Et, à notre avis, l’un des plus brillants et, selon la déclaration de ses auteurs, très « révolutionnaire » …

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