12 avril 2021 Par Montre Skull 0

À quoi servent les pierres de la montre? | | Les marques de montres

– Combien de pierres?
– Quinze.
– Il manque deux pierres.
– Quelles sont les deux pierres manquantes?
– Mettez une horloge sur une pierre, claquez l’autre!
(k-f « Kortik », Belarusfilm, 1973)

Qui aurait pensé qu’un dialogue vraiment anecdotique d’un film populaire depuis les années 70 se chevaucherait encore avec une question très sérieuse de nombreux amateurs de montres? Mais, blagues comme blague, et après avoir lu notre article, vous découvrirez que le nombre total de pierres présentées dans cette blague correspond parfaitement à leur nombre optimal dans un bon mouvement de montre. 🙂

Des bijoux nobles aux rubis synthétiques

Sans entrer dans une description approfondie du développement historique de l’horlogerie, partons tout de suite des premières mentions de l’utilisation des pierres dans les mouvements horlogers.

La Fondation Suisse pour la Haute Horlogerie (FHH) nous informe que l’horloger français De Beaufré a été le premier à expérimenter les pierres précieuses pour l’horlogerie en 1704. Pendant son séjour en Angleterre à cette époque, il utilisa une méthode de forage inventée vers 1700 par l’astronome et opticien genevois Fatio de Duilla. Mais seulement grâce au fait que le talentueux horloger britannique George Graham (1673-1751) a poursuivi ces expériences, puis a commencé à utiliser leurs résultats pour fabriquer ses propres montres, cette invention a prouvé en pratique sa viabilité vraiment révolutionnaire. Et aussi pendant plus d’un siècle, elle a su offrir aux montres anglaises une supériorité significative sur leurs rivales européennes. Il était possible de compter plus de 3000 montres de poche créées par Graham au cours de sa vie, dont celles pour lesquelles, à partir de 1725, le maître fabriquait des roulements d’essieu, des palettes et une pierre d’impulsion à partir de rubis naturels. En chemin, célèbre pour l’amélioration radicale de l’échappement pour horloges à pendule et l’amélioration de l’échappement à cylindre, George Graham inscrit à jamais son nom glorieux dans la cohorte des horlogers légendaires. Et l’inscription sur le platine (planche) du mécanisme ou du rotor du remontage automatique « Jewels » (traduit de l’anglais « jewels ») est devenue un signe commémoratif, et maintenant elle décrit le nombre de pierres installées dans le mécanisme.

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À quoi servent les pierres de la montre?

Ainsi, malgré le fait que l’utilisation de pierres précieuses augmentait quelque peu le coût de fabrication des montres, cette invention constituait à l’époque une véritable rupture technologique pour l’ère naissante des montres de poche.

Par conséquent, il n’est pas du tout surprenant que dès 1905, le scientifique français Auguste Verneuil, utilisant la technologie qu’il avait inventée, ait mis en place la production de rubis artificiels, celui-ci a été utilisé non seulement par les bijoutiers, mais aussi par les horlogers. En effet, il s’est avéré que contrairement aux minéraux naturels, les pierres synthétiques ont des propriétés physiques et chimiques plus stables et sont beaucoup plus prévisibles à la fois dans le traitement et dans le processus de leur fonctionnement. Et au fil du temps, grâce aux volumes de production industrielle toujours croissants, il a également été possible d’atteindre leur coût suffisamment bas.

Alors, comment et en quelle quantité les pierres sont-elles «utiles» au mécanisme de la montre?

Un travail brillant à porter

Comme vous le savez, le mécanisme de la montre est constitué de nombreuses pièces tournantes dont les axes subissent des sollicitations constantes et très importantes. Après tout, la force du ressort-moteur comprimé les oblige à tourner constamment et de manière cohérente, et l’unité d’échappement, au contraire, est conçue pour limiter la vitesse de rotation et la libérer par «portions» strictes. L’utilisation de pierres soigneusement polies en combinaison avec des extrémités polies d’axes en acier réduit considérablement le frottement et, par conséquent, son impact négatif sur le fonctionnement efficace et à long terme du mécanisme. De plus, ce qui est également très important pour le mouvement de la montre, les pierres ne sont absolument pas sujettes à la corrosion.

À quoi servent les pierres de la montre?

Il est à noter que la charge la plus importante de tout le mécanisme repose peut-être sur les supports de l’inséparable tandem balancier-spirale. Par conséquent, cette unité était équipée non seulement d’une paire de pierres de support pour réduire les frottements, mais, dans la mesure du possible techniquement, elle était à ressort avec une paire de rubis aériens afin de la protéger en plus des charges de choc imprévues (système Incabloc , etc.).

En plus de l’utilisation de pierres comme supports axiaux, il y a deux autres endroits dans le mouvement où les pièces sont soumises à des charges cycliques intenses. C’est donc à partir des pierres que sont fabriquées une paire de palettes, fixées sur les épaules de la fourche d’ancrage, ainsi que la pierre dite d’impulsion située sur le rouleau d’équilibrage (rouleau d’impulsion).

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Types de pierres de montre

Le plus souvent, les types de pierres suivants sont utilisés dans les mouvements de montre:

À quoi servent les pierres de la montre?

Plus il y a de pierres – meilleure est la montre?

Il est difficile de dire lequel des horlogers a été le premier à indiquer le nombre de pierres à la fois sur le mouvement lui-même et directement sur le cadran. Mais, à notre avis, c’est devenu l’un des mouvements marketing les plus brillants, que les horlogers utilisent à ce jour pour attirer davantage l’attention des acheteurs. Et il est tout à fait évident que depuis lors, une opinion largement répandue est apparue selon laquelle plus il y a de pierres dans un mécanisme de montre, plus il est de haute qualité.

Naturellement, au cours des centaines d’années d’existence des montres, les horlogers ont essayé un grand nombre de schémas de disposition pour les mouvements horlogers. Certains d’entre eux sont restés en train de ramasser la poussière sous forme de dessins, certains ont été, au moins partiellement, mais mis en œuvre sous forme de prototypes fonctionnels et non fonctionnels. En conséquence, le nombre de pierres nécessaires aux concepteurs pour le fonctionnement efficace des mouvements horlogers variait très largement. Compte tenu également des tentations marketing de «combler» le prix des montres en «poussant» des pierres supplémentaires dans le mécanisme, l’organisation suisse NIHS (Normes de l’industrie Horloge Suisse) a décidé en 1965 de les diviser en fonctionnelles et non fonctionnelles (décoratives ) et introduire des normes industrielles appropriées. Selon cette norme et d’autres normes nationales, les horlogers sont tenus d’indiquer uniquement le nombre de pierres fonctionnelles installées.

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Ainsi, pour le mécanisme d’une montre mécanique classique à trois aiguilles avec trotteuse latérale, le nombre optimal de pierres fonctionnelles est de 17 pièces.

D’eux:

  • 12 à travers des pierres – percevant des charges radiales et situés par paires pour arrêter et lubrifier les essieux du balancier, de l’échappement, des roues intermédiaires et secondaires, de la fourche d’ancrage et de la tribu centrale;
  • 2 pierres aériennes – réduisant le frottement aux extrémités des axes d’équilibrage par paires avec deux pierres traversantes;
  • 2 palettes – montées sur les bras de fourche d’ancrage;
  • 1 pierre d’impulsion – située sur le bilan.

À quoi servent les pierres de la montre?

Si le mouvement a une trotteuse centrale, alors en raison de l’absence d’un deuxième axe, le nombre de pierres est réduit à 15. Et, au contraire, si la montre présente des complications, comme un quantième perpétuel, un chronographe, un répéteur ou tourbillon, alors il est naturel qu’alors le nombre de pierres utilisées puisse augmenter considérablement. Le plus souvent, dans les calibres mécaniques modernes, le nombre de pierres est de 21 à 25 pièces.

Quartz à faible teneur en pierre et pas seulement

Et maintenant quelques mots sur les mouvements de montres à quartz et leur présence ou leur absence …