6 mars 2021 Par Montre Skull 0

Zenith Elite Classique | | Les marques de montres

Comparaison du nouveau modèle avec l’édition précédente de la collection personnelle

L’Elite Classic est l’un des meilleurs exemples des élégantes montres habillées de Zenith. Équipé du double mouvement du calibre emblématique El Primero, il est négligé depuis un certain temps. Mais en ce début d’année, justice était faite: la société du Locle a dévoilé une Elite entièrement repensée. Le nouveau « vieux » modèle a été très bien accueilli.

Avec la première version de cette montre en ma possession, j’ai décidé de comparer l’original avec la réédition et en même temps de découvrir à quel point la nouvelle Elite Classic est bonne.

Le Zenith Elite a enfin trouvé un nouveau visage dont ils ont désespérément besoin. Les cadrans de la famille Elite Classic sont désormais ornés de motifs radiaux avec un effet de faisceau rayonnant, les rendant expressifs et dynamiques. Les couleurs ont été choisies dans la palette classique: bleu, gris et blanc. Les bretelles sont assorties dans les mêmes couleurs, plus un marron supplémentaire.

Le nouveau Zenith Elite se décline en deux variantes: avec des fonctions d’heure et de date et avec la complication de « phase de la lune ». Le boîtier de 40,5 mm est en acier inoxydable ou en or. Le coût du modèle le plus économique est de 5 900 CHF.

Nouvelle série Zenith Elite dans un boîtier de 40,5 mm avec affichage des phases de lune et petite seconde

Une brève histoire du modèle Captain

Si les montres Zenith ne sont pas équipées du calibre El Primero, elles sont destinées à rester à jamais dans l’ombre de leur «frère» légendaire. Peu de gens savent que l’entreprise n’a pas immédiatement commencé à produire des montres de sport si populaires aujourd’hui. Jusque dans les années 60, la manufacture produisait principalement des mouvements à une seule fonction du temps, ainsi que des montres de poche et des calibres pour eux.

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Zenith Captain Elite Modèle 2014

Le Captain 1952 est l’un de ces modèles et le prédécesseur de la série Elite. Ma montre s’appelle Captain Elite, mais le dernier mot fait référence au mécanisme dont elle est équipée, et ne signifie pas appartenir à la ligne susmentionnée.

La version Captain était censée rivaliser avec l’Omega Constellation avec son élégance moderne et sa belle finition. Ils ont toujours été équipés de bons calibres mécaniques, qui sont maintenant communément appelés calibres maison. Apparaissant, puis disparaissant un moment, la montre Captain n’est jamais entrée dans la ligne de base de Zenith.

Conception du Zenith Captain Elite

J’ai acheté le Zenith Captain Elite en 2014 après les avoir vus lors d’une visite au Locle. Lors de la visite, j’ai pu m’entretenir avec Jean-Frédéric Dufour – son implication dans le processus de création de montres m’a alors étonné. Notre courte réunion a eu lieu avant même qu’il ne quitte Zenith pour devenir PDG de Rolex.

Depuis que j’ai acheté le Captain Elite, je les ai à peine enlevés. Cette montre me semblait attachée. Leur design sophistiqué et souvent négligé, leurs aiguilles Dauphines modernes et leurs index volumineux ont fait de cette montre ma préférée depuis de nombreuses années. J’ai particulièrement aimé la gracieuse lunette étroite, qui permet d’ouvrir le cadran dans toute sa splendeur.

Mais surtout, je suis impressionné par la minutie de chaque détail du cadran. Au-dessus des index allongés se trouvent leurs plus petits «homologues», petits avec une surface brillante. Les flèches sont parfaitement dimensionnées pour que lorsqu’elles se chevauchent, elles ressemblent à une seule grande flèche. Ensuite, j’ai opté pour un modèle avec un cadran dégradé, ce qui était quelque peu risqué, mais à ce jour je ne regrette pas ma décision.

Une autre caractéristique distinctive du Zenith Captain Elite est son mouvement bien fini, qui peut être admiré à travers le fond saphir. Le corps lui-même est beau et fin (seulement 9,24 mm). Si nous parlons des lacunes, je ne peux en citer qu’une – le mécanisme est un peu petit pour un boîtier de ce diamètre.

J’adore porter cette montre car elle convient à presque toutes les occasions. Qu’il s’agisse d’une pause du dimanche, d’une journée de travail ordinaire ou d’un cocktail, mon Zenith Captain Elite conviendra toujours. Je donne à juste titre à ce modèle la «palme» parmi toutes mes montres. Je dois dire que je les porte encore plus souvent que les Speedmaster vintage.

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Incarnation moderne

La dernière version de Zenith Elite est plus une évolution du modèle précédent que quelque chose de complètement nouveau. Quelqu’un peut considérer cela comme un inconvénient, mais je pense que c’est plutôt une attitude respectueuse et correcte à l’égard du modèle des années précédentes. Au poignet, la montre est fraîche et, en plus des nouvelles couleurs, présente d’autres avantages.

L’ornement radial « radiant » a eu l’effet escompté: la montre est désormais plus masculine et plus moderne. La longueur des aiguilles est toujours parfaite et je suis content que Zenith n’ait pas augmenté le diamètre du cadran.

La nouvelle version d’Elite est équipée du mécanisme déjà familier, seul son rotor a été légèrement modifié. La finition générale est restée pratiquement inchangée. L’ouverture de la date est toujours à la position 6 heures et toujours trop haute.

Calibre maison

Je n’ai jamais eu de problème avec cette montre, ni avec son mécanisme. Ils sont parfaitement fiables et précis, le calibre du Zenith Elite n’est donc pas un problème.

Les travaux sur ce mouvement ont commencé en 1990, et en 1994, il a été présenté en deux versions: automatique (calibre 670) et à remontage manuel (calibre 650). Le mouvement automatique modulaire ultra-plat était censé être entièrement fabriqué par Zenith.

Le calibre Elite a même été nommé meilleur mouvement de l’année à Baselworld en 1994. Il a été utilisé pour la première fois dans le modèle dit «costume» de la classe Zenith. L’entreprise était si confiante dans la qualité de son calibre qu’elle lui a accordé une garantie de cinq ans.

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Il est juste de dire que le mouvement Elite n’était pas complètement développé au Locle. Carol Forestier, responsable du développement du mouvement chez Richemont, m’a dit un jour qu’elle avait participé au développement de ce calibre en tant qu’employée de Conseilray. Avant de cesser ses activités en 2014, l’entreprise a aidé de nombreuses marques horlogères à développer des mouvements.

Le Calibre 670 est fiable, fonctionnel et assez attrayant en tant que mouvement automatique de base. Vous pouvez compter sur des performances correctes mais pas exceptionnelles: remontage automatique, réserve de marche de 50 heures, 28’800 alternances par heure, trois aiguilles et un guichet de date. Dans une version plus complexe, il existe un indicateur de phase de lune supplémentaire avec une petite aiguille des secondes, mais aussi un mécanisme déjà modifié – Elite 692.

La finition du mouvement est assez ingénieuse – une combinaison d’ornementation perlage, de rayures de Genève et d’un motif circulaire avec une texture granuleuse. L’architecture de calibre est tout aussi attrayante: tous les principaux éléments sont ouverts à la vue. Dans le développement du nouveau Zenith Elite, les horlogers ont légèrement modifié l’oscillateur, ce qui a rendu l’exposition du mouvement plus esthétique, même si elle semble encore petite pour un tel boîtier.

Résumé

Revenons donc à la question principale: la nouvelle Elite Classic est-elle à la hauteur de nos attentes? Définitivement. Sans devenir quelque chose de fondamentalement nouveau et révolutionnaire, c’est une suite logique, l’évolution de Zenith Elite. Je pense que la société a fait un excellent travail en redonnant vie à une série qui mérite une place dans la ligne de base.

Elite Classic est de vieilles traditions incarnées dans des …