6 mars 2021 Par Montre Skull 0

Marqueterie de silicium Ulysse Nardin Freak X | | Les marques de montres

Un chef-d’œuvre fabriqué à partir de silicium

Même après près de deux décennies depuis sa sortie, l’Ulysse Nardin Freak reste une montre unique. Leur design révolutionnaire et l’utilisation du silicium sont à jamais entrés dans l’histoire de l’horlogerie.

Les Freaks créatifs et fonctionnels sont restés assez chers pendant longtemps jusqu’à la sortie du Freak X en 2019. En tant que modèle le plus abordable de la gamme, il annonce une ère de mécanique de haute technologie. Le Freak X était un compromis sur un prototype coûteux – la même esthétique, mais une mécanique plus simple qui offrait un bon prix.

Depuis, plusieurs versions du Freak X ont vu le jour, dont la Freak X Silicium Marquetry, qui a extrait le silicium des profondeurs d’une mécanique complexe, le présentant comme un élément décoratif. Maintenant, il fait partie du design du cadran – une mosaïque en est faite, révélant le potentiel esthétique de ce matériau. Il s’est avéré que le silicium peut non seulement fournir la fonctionnalité des éléments du mécanisme, mais également incarner des idées de conception créatives.

Montres Freak X Silicium Marquetry

Impression générale

Le Freak X Silicium Marquetry est une version plus sophistiquée du Freak X standard. C’est exactement le même que le prototype en termes de performances, mais avec une finition de cadran différente. Le silicium a créé une combinaison unique de surfaces métalliques et réfléchissantes qui correspondent parfaitement à l’esthétique de cette montre. Aucun autre matériau n’est capable de créer un effet similaire.

La version Marqueterie de Silicium est équipée d’un nouveau balancier situé à la base de l’aiguille des minutes et effectuant un tour complet en une heure. Ce type de régulateur pour les montres de cette catégorie de prix est une rareté, on pourrait même dire une exception à la règle.

Le prix de la marqueterie de silicium Freak X est nettement plus élevé que celui du Freak X standard (8500 $ de plus). Le matériau exotique du cadran confère à la montre une valeur particulière et une qualité supérieure. Alors que les Freak X classiques sont indéniablement bons, la marqueterie de silicium est exceptionnelle.

Art de l’oxyde de silicium

Une caractéristique distinctive de la nouvelle édition d’Ulysse Nardin est un cadran métallique unique avec du silicium, qui est apparu pour la première fois dans la gamme de la marque. La mosaïque avant-gardiste se compose de 120 pièces de silicium, assemblées à la main sur une dalle de laiton.

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Freak X Silicium Marquetry est disponible en deux versions:

  • titane avec revêtement PVD bleu et une grande lettre «X» plaquée or sur fond bleu,
  • titane avec DLC noir et un «X» argenté sur fond bleu violet.

Les éléments de mosaïque en silicium sont assemblés à la main

Cadran de la version finie avec revêtement DLC noir.

En règle générale, les éléments en silicium utilisés en horlogerie ont une couleur naturelle bleue ou violette. Mais en changeant la technologie de production, vous pouvez obtenir d’autres nuances. La couleur dépend de la quantité d’oxyde de silicium sur la surface et peut être modifiée pendant le processus de « croissance » de la tranche de silicium.

Le silicium pur est oxydé thermiquement pour réduire le coefficient de frottement et obtenir une résistance aux fluctuations de température. Une couche de dioxyde de silicium se forme à la surface, qui réfléchit des ondes lumineuses de différentes longueurs. Ainsi, la variété de la palette de couleurs dépend de l’épaisseur de la plaque et de la longueur d’onde de la lumière.

Deux versions de Freak X Silicium Marquetry

L’épaisseur de la couche d’oxyde de silicium à la surface de la plaquette affecte directement ses propriétés physiques et la qualité des pièces en silicium par la suite. Par conséquent, dans le processus de fabrication d’éléments importants du mécanisme, les expériences avec la couleur ne sont pas autorisées.

La clé des caractéristiques requises des éléments de calibre est le rapport idéal de la couche d’oxyde et du silicium. Et comme ce matériau est généralement utilisé pour fabriquer des pièces d’échappement et des spiraux, la fonctionnalité l’emporte sur l’esthétique.

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Mais il n’y a pas de telles exigences pour le silicium en tant qu’élément de décor, ce qui donne une certaine liberté de création. C’est pourquoi le cadran Freak X Silicium Marquetry a un éclat de miroir saisissant, qui met si habilement en valeur la mécanique complexe de l’assemblage de la balance, en particulier dans la version avec un boîtier noir.

La particularité de la mosaïque réside dans les bords inégaux de ses fragments. La nature du silicium est telle qu’il est très difficile de le couper en petits morceaux, ils diffèrent donc légèrement dans leur forme. Cependant, cela ne peut être remarqué qu’avec un examen très attentif – à l’œil nu et simplement au poignet, ce n’est pas visible.

Une version moderne du concept Freak

Créés par Carol Forestier-Kasapi et raffinés par Ludwig Oxlin, les Freaks originaux ont été nommés d’après l’architecture radicale de leur mouvement. Le cadran a deux grandes engrenages annulaires, qui sont chargés d’afficher les heures et les minutes. Ils assurent également la rotation de l’ensemble du mécanisme. L’un des « personnages » principaux est caché de la vue et se trouve sous la plaque de cadran – c’est un énorme ressort moteur.

Premier monstre

Le grand engrenage des heures, situé en haut du cadran, sert également de « couvercle » pour le cylindre. Il se déplace le long de la première couronne, faisant un tour toutes les 12 heures, et entraîne l’engrenage central qui tient l’aiguille des minutes.

Ce dernier se compose d’une roue motrice, d’un échappement et d’un balancier. La première roue, située à l’extrémité de l’aiguille des minutes, se déplace le long de la deuxième roue dentée et effectue un tour complet en une heure.

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Échappement Dual Direct de deuxième génération avec double échappement direct

Pour fournir la puissance de ce type de cadran, un ressort moteur vraiment énorme est nécessaire, qui est caché de la vue derrière la plaque. Il occupe presque tout l’intérieur du boîtier et offre une réserve de marche de 7 jours. Pour avoir une idée de la taille du ressort, il suffit de regarder le mécanisme ouvert du cadran et de comparer leurs dimensions.

En raison de la construction complexe des Freaks, de leur esthétique inhabituelle et de l’originalité sophistiquée de chaque édition ultérieure, ces montres ne se sont jamais distinguées par un prix abordable. Mais la conception ingénieuse avait le potentiel de créer le Freak X moins cher.

Mais ne le considérez pas comme une version simplifiée de l’original. Le coût est réduit par une refonte complète, qui a permis de «faire d’une pierre deux coups»: créer un nouveau design dans l’esthétique Freak et fournir un mouvement à remontage automatique aussi confortable.

Dans la version Freak X, le design original du cadran n’est rien de plus qu’un module monté sur un mouvement automatique conventionnel. Le module est un système d’engrenage planétaire composé d’un grand engrenage fixe, d’un engrenage planétaire pour une aiguille des heures et d’un engrenage central pour une aiguille des minutes.

Plus important encore, l’échappement et le balancier font partie de l’aiguille des minutes et tournent autour du cadran toutes les heures. C’est cette fonctionnalité qui a lié la nouvelle version à la famille Freak. Les autres composants du mouvement sont assez traditionnels et rendent le Freak X plus fiable.

Le module d’affichage est entraîné par un mécanisme d’engrenage planétaire situé sous le balancier

La deuxième différence significative entre le Freak X et le prototype est l’utilisation d’un échappement à ancre traditionnel au lieu du double échappement droit que l’on trouve sur les modèles Freak haut de gamme. Cependant, la gâchette est en silicium, donc …