6 mars 2021 Par Montre Skull 0

L’histoire de la marque TAG Heuer. Partie 2 | | Les marques de montres

Suite de l’article «L’histoire de la marque TAG Heuer. Partie 1″

Dans les années 1960, les montres-bracelets à remontage automatique étaient à l’ordre du jour dans l’industrie horlogère mondiale. Et Heuer a travaillé dur pour développer le premier mouvement de chronographe automatique, qui a été présenté au public à l’Exposition de Bâle en 1969.

Dans un effort pour créer non seulement le premier du genre, mais un mouvement de grande classe, Jack Hoyer a recruté les meilleurs professionnels de l’horlogerie: Buren, Dubois Depraz et Breitling. La marque Buren était célèbre pour ses délicats mouvements automatiques, Dubois Depraz était le spécialiste leader dans la création de modules de chronographe et autres complications. Breitling, également connue pour ses chronographes, a obtenu le financement d’un développement conjoint baptisé Project 99. Cette collaboration est l’une de celles qui ont profondément marqué l’histoire.

Le premier chronographe automatique modulaire a été construit sur le mouvement de base à remontage automatique Buren et le calendrier – un module de chronographe indépendant de Dubois Depraz était fixé au mouvement de la montre avec trois vis, fonctionnait à une fréquence de 19800 alternances par heure et fournissait une réserve de marche d’environ 4 les heures.

Calibre Heuer 11

Mouvement de base avec micro-rotor et module de chronographe fabriqué par Dubois Depraz

Heuer avait initialement prévu d’équiper la Carrera de ce mouvement, connu sous le nom de Calibre Chronomatic 11. Par conséquent, nous avons dû modifier le boîtier de la montre, car sa forme d’origine n’était pas conçue pour un tel calibre dimensionnel.

Pour tirer le meilleur parti de son design révolutionnaire, la société a décidé d’utiliser également le Calibre 11 dans ses montres Autavia.

Le succès du nouveau mouvement n’était pas une raison pour Heuer de se détendre et de se reposer sur ses lauriers. Au contraire, Jack Hoyer, non dépourvu d’idées créatives, a commencé à envisager sérieusement «d’aller au-delà» … Il voulait s’éloigner du style et du concept habituels de Heuer et créer une montre moins traditionnelle et moins rigoureuse. Quelque chose d’inhabituel, d’inattendu, voire d’avant-garde. Comme l’a dit M. Hoyer lui-même: «Quelque chose est aussi innovant qu’un nouveau calibre».

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Erwin Piquerez, propriétaire d’une grande société suisse de boîtiers horlogers, a offert à Jack un boîtier carré, qu’il venait de breveter. La nouveauté a fourni à la montre ce que toutes les entreprises recherchaient à l’époque: la résistance à l’eau.

Le directeur de Heuer était très satisfait du corpus, et il était d’accord avec Piquérez sur les droits exclusifs sur celui-ci. Après les nouveaux chronographes automatiques Autavia et Carrera est venu le Heuer Monaco. Ils ont été présentés au salon de Bâle comme le premier chronographe automatique étanche au monde avec un boîtier carré. Tous les modèles Monaco se distinguaient par une caractéristique: la couronne n’était pas située sur le flanc droit, mais sur la gauche. À ce moment-là, il est devenu un signe que la montre ne nécessitait pas de remontage manuel.

Une publicité pour les nouveaux chronographes automatiques Heuer souligne que le propriétaire de cette montre n’utilisera que la couronne pour régler l’heure, 1969

Montre Heuer Monaco 1133B, où B est la désignation du cadran bleu. La société a également sorti une version avec un cadran gris sous la référence 1133G (gris)

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Au début des années 1970, Heuer élargit sa gamme de chronographes automatiques pour inclure les modèles Daytona, Montréal, Silverstone, Calculator, Monza équipés du mouvement Calibre 11.

À cette époque, la marque Heuer était à juste titre considérée comme le standard des montres de sport, en particulier dans le monde du sport automobile. Cette réputation a été grandement renforcée par le rôle de la marque en tant que sponsor de l’écurie de Formule 1 Ferrari (1971-1979), ainsi que par l’apparition du célèbre acteur de cinéma Steve McQueen avec le chronographe Monaco dans le célèbre film Le Mans en 1971.

À gauche: le pilote Ferrari Clay Regazzoni vêtu d’un costume avec le logo Heuer et une montre Heuer Silverstone au poignet. À droite: la star de cinéma Steve McQueen portant un chronographe monégasque lors du tournage du Mans en 1970.

Clay Regazzoni au volant d’une Ferrari 312T2 dans une course de Formule 1 en 1976. Dans les années 1970, Heuer était le chronométreur officiel de l’équipe Ferrari. Photos gracieuseté de Lotar Spurzem

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Dans les années 1970, Heuer lance plusieurs nouveaux chronographes. Les plus populaires sont Calculator, Montréal, Temporada, Silverstone et Daytona. Tous les modèles avaient des conceptions différentes, et certains d’entre eux avaient des fonctionnalités supplémentaires. Comme, par exemple, la version règle à calcul de Calculator.

Page du catalogue Heuer décrivant les modèles Calculator et Silverstone, 1977

Sur le sommet du succès, l’entreprise commence le développement d’instruments de mesure électroniques de haute précision. En 1973, le célèbre Microsplit 820 est sorti, il est devenu le premier chronomètre de sport de poche au monde avec un mouvement à quartz, un affichage numérique et une précision de 1 / 100e de seconde.

En quelques années, la technologie du quartz de haute précision s’est étendue au segment des montres-bracelets – de 1975 à 1982, Heuer a produit des montres numériques intéressantes qui étaient très demandées. Le plus populaire était le 1977 Chronosplit Manhattan GMT, le premier chronographe à combiner un affichage de l’heure analogique traditionnel avec un chronographe numérique ou un deuxième affichage de fuseau horaire.

Heuer Chronosplit Manhattan GMT, 1977

Mais l’ère du boom numérique a été de courte durée. Initialement perçus comme une super-innovation, les écrans LCD numériques ont vite perdu de leur popularité. Ils étaient perçus comme un simple analogue bon marché des vraies montres. Cependant, les mouvements à quartz n’ont pas quitté la scène. Ils ont continué et continuent d’être utilisés comme une alternative aux mouvements mécaniques, produisant des lignes entières de montres à piles.

En 1983, la collection emblématique de la série 2000 est sortie. C’était une montre de sport professionnelle avec six caractéristiques clés:

  • résistance à l’eau 200 mètres;
  • couronne vissée;
  • lunette rotative unidirectionnelle;
  • cristal de saphir;
  • aiguilles et index avec revêtement luminescent;
  • double fermoir.
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La série était très variée et comprenait à la fois les modèles à trois aiguilles plus classiques et les chronographes. Dans la collection de la série 2000, non seulement des calibres mécaniques ont été utilisés, mais aussi des calibres à quartz. On peut dire que ce lancement est devenu le prototype de la ligne moderne Aquaracer.

Chronographe Série 2000, 1983

Cette collection est la dernière à être conçue par Jack Hoyer en tant que PDG de Heuer. En 1982, malgré de bons chiffres de vente, l’entreprise a commencé à rencontrer des difficultés. La crise de l’industrie horlogère suisse a été affectée et la pression en termes de prix s’est fortement ressentie. Tout cela a conduit à une baisse des marges et à la décision de Jack Hoyer de vendre ses parts à un groupe d’entrepreneurs dirigé par Valentin Piaget.

Grâce à la demande de montres Heuer, en particulier de modèles de plongée développés sous la direction de Jack Hoyer, l’entreprise est rapidement sortie de la crise.

En juin 1985, la nouvelle direction cède la société nouvellement rentable au business group saoudien TAG (Techniques d’Avant Garde). Son propriétaire d’alors, Akram Oje, 66 ans, était un homme d’affaires saoudien d’origine syrienne. À cette époque, il était considéré comme l’une des personnes les plus riches du monde.

Et depuis le 1er janvier 1986, la société horlogère a officiellement changé …