6 mars 2021 Par Montre Skull 0

L’histoire de la marque TAG Heuer. Partie 1 | | Les marques de montres

L’héritage TAG Heuer est le joyau de la couronne de l’industrie horlogère mondiale.

Fondée en 1860, la marque Heuer a renouvelé son nom en 1985, lorsque le holding TAG Group a racheté une participation majoritaire dans la marque. TAG Heuer a joué un rôle central dans le développement de l’horlogerie, établissant de nouvelles normes en matière de précision et de performance.

La grande histoire d’une grande marque a commencé avec un jeune inconnu nommé Edward Hoyer (1840-1892). À l’âge de 20 ans, il fonde Uhrenmanufaktur Heuer AG dans la commune de Saint-Imier (canton de Berne en Suisse).

Edward venait d’une famille de cordonniers ordinaire, donc il n’avait ni préférences ni perspectives particulières. Mais dès l’âge de 14 ans, le gars s’est sérieusement intéressé à l’horlogerie et a commencé ses études.

Edward Hoyer en 1860

En 1864, le jeune homme s’installe dans sa ville natale de Bruges, à quelques kilomètres de Bienne, et ouvre un atelier d’horlogerie qu’il nomme Edouard Heuer & Compagnie. Après quelques années, il décide de s’installer définitivement à Bienne pour profiter de la fiscalité préférentielle de trois ans que la commune accorde aux jeunes entreprises.

Atelier Heuer à Bruges, dans la ville natale d’Eduard Heuer, 1860

En 1869, Heuer a reçu son premier brevet pour une couronne à remontage automatique ne nécessitant pas de clé. Cette évolution est devenue une sorte de déclaration selon laquelle Heuer est avant tout une question d’innovation. Et toutes les inventions brevetées ultérieures l’ont confirmé.

La première avancée majeure a eu lieu en 1887, lorsque Heuer a breveté une «tribu oscillante» reliant un mouvement de montre à un module de chronographe. Le mouvement était un arbre mobile à deux pignons (engrenages dentés), qui permettait de démarrer et d’arrêter le chronographe en appuyant simplement sur le bouton de déverrouillage. Ce développement est toujours utilisé par les grands fabricants de chronographes mécaniques.

Brevet français pour la « tribu swinging » délivré par le Bureau de la propriété industrielle de Paris, 1887

Brevet américain délivré à Heuer en 1888

En 1892, Edward fait breveter son premier chronographe, présenté un an plus tard à l’exposition internationale d’Amsterdam. Malheureusement, Edward est décédé la même année. Ses fils Jules-Edouard et Charles-Auguste ont repris la direction de l’entreprise.

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En 1895, Heuer a reçu un nouveau brevet pour l’un des premiers boîtiers de montre de poche étanches.

L’entreprise se développe rapidement et en 1910 pénètre les marchés d’Amérique du Nord et du Sud, où Henri Freund & Bros devient son distributeur exclusif. La décennie suivante a été marquée par des développements innovants et de nouveaux brevets.

Et le premier d’entre eux était « Time of Trip » (1911). Conçu pour être utilisé dans les automobiles et les avions, c’était le premier chronographe de tableau de bord. En plus d’afficher l’heure, l’appareil indiquait la durée du trajet jusqu’à 12 heures. Le chronographe était très simple à utiliser: pour régler l’heure, il suffisait d’appuyer sur la couronne montée sur le dessus, ce qui permettait ensuite de l’ajuster à l’aide des boutons du chronographe (marche / arrêt / remise à zéro).

Le premier chronographe de poignet Heuer a été introduit en 1914. Comme son prototype était une montre de poche, la couronne était placée sur le dessus à la position 12 heures.

Premier chronographe poignet Heuer avec boîtier en argent, cadran émaillé et aiguilles luminescentes, 1914

De toute évidence, les horlogers de la marque ne savaient pas de repos, puisqu’en 1916 le modèle Mikrograph est sorti – le premier chronographe avec une précision de 1 / 100e de seconde. Le cadran était si réfléchi et perfectionné à l’absolu que le 1 / 100e de deuxième pas était vraiment facile à lire.

Mikrograph, 1916

Il a été suivi par les versions Semikrograph avec une précision de 1 / 50e de seconde et le Semicrosplit, qui permet l’enregistrement simultané de deux mesures grâce à la flèche fly-back.

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Toutes ces réalisations ont permis à Heuer de devenir le chronométreur officiel de plusieurs Jeux Olympiques et autres événements sportifs. Plus précisément, les chronographes de poche Heuer ont été choisis comme chronomètres officiels de trois Jeux Olympiques consécutifs: Anvers (1920), Paris (1924) et Amsterdam (1928).

Depuis 1920, le succès de la marque est encore renforcé par son implication dans le monde du sport, en particulier la course automobile.

Dans le même temps, la compréhension de l’importance de la «marque» est venue. Le logo bien connu sous la forme d’un bouclier est apparu sur presque toutes les versions des montres. Avant cela, rien sur le cadran ou le boîtier n’indiquait qu’il appartenait à une manufacture horlogère.

Les 10 années suivantes, à partir de 1930, furent une période difficile pour l’entreprise. Le krach boursier de 1929 a conduit à la Grande Dépression. Néanmoins, la production de Heuer a continué son travail, bien que les volumes aient diminué de manière significative, et qu’il y ait eu des problèmes avec les exportations.

En 1933, la marque Heuer lance un tableau de bord pour voitures de course, bateaux et avions – AUTAVIA (abréviation de: AUTomobile et AVIAtion). Dans les années 1960, ce développement a été utilisé dans le chronographe de poignet populaire.

Au cours de la même période, la marque a lancé la production de chronographes destinés aux pilotes (versions à un et deux boutons). Mais au lieu de convertir une montre de poche en montre-bracelet, la société développe une toute nouvelle version. Cette montre s’appelait alors « Flieger » (avion). Néanmoins, certaines similitudes avec les montres de poche étaient encore tracées. Par exemple, les sangles entre les oreilles de la sangle étaient soudées au boîtier. Des tiges à ressort amovibles plus pratiques sont apparues après quelques années.

Annonce Heuer, 1936

Quelques décennies plus tard, les modèles populaires Targa Florio et Monza seront développés sur la base de ces chronographes.

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Le chronographe pilote qui a inspiré la Targa Florio

Un autre chronographe Heuer des années 1930. Comme les fans de Heuer le remarqueront, cette forme de boîtier est utilisée dans le Monza 2000.

En 1934, alors que l’économie mondiale commençait à se remettre progressivement d’une crise de cinq ans, Heuer se tourna vers l’expansion. Et la première étape a été la participation au salon horloger de Bâle.

La marque a entièrement consacré cette décennie au mécanisme du chronographe, ainsi qu’à la problématique de la création de montres-bracelets étanches. En 1939, les marteaux à tige ont été remplacés par des boutons ronds avec des joints en caoutchouc.

Annonce Heuer, 1941

La réputation impeccable de Heuer pour les chronographes a continué de croître régulièrement dans les années 1940. En 1945, le général Eisenhower, devenu plus tard le 34e président des États-Unis, achète un chronographe dans un boîtier en acier (référence 2447). Ce modèle manquait toujours de boutons ronds avec des joints qui augmentent la résistance à l’eau, ainsi que du logo Heuer Shield. Ces améliorations apparaissaient déjà dans le modèle suivant sous la référence 2447s.

La montre était équipée du mouvement à roue à colonnes Valjoux 72, ce qui augmentait considérablement la fiabilité du calibre et sa résistance à l’usure.

Roue à colonnes Heuer 2447s. Le diamètre de 38 mm était alors considéré comme assez grand. Échantillon gracieuseté de l’Amsterdam Watch Company

Publicité de chronographe à triple calendrier Heuer. Vers 1950

Parmi les personnalités éminentes de l’époque qui portaient le chronographe Heuer Triple Calendar figurait le 33e président des États-Unis, Harry Truman. Il s’agissait d’une version or, référence 2558, sortie en 1947.

Le modèle Auto-Graph, sorti un an plus tard, était un chronographe de poignet avec une échelle tachymétrique sur le cadran et …