6 mars 2021 Par Montre Skull 0

l’emblématique Calibre 11 et son évolution | | Les marques de montres

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La société de mouvement Dubois-Dépraz célèbre le 50e anniversaire de l’un des premiers chronographes automatiques.

En 1969, une révolution a lieu dans l’industrie horlogère: trois marques lancent des chronographes automatiques presque simultanément.

Et en 2019, un demi-siècle plus tard, Zenith célèbre le 50e anniversaire d’El Primero à grande échelle, Seiko relance ses chronographes emblématiques et TAG Heuer dévoile une édition limitée commémorative en l’honneur de l’emblématique Monaco. Il est temps pour Dubois-Dépraz de faire la fête aussi. Après tout, leur Calibre 11 (Chronomatic) a donné vie aux chronographes sportifs les plus emblématiques des années 70.

Les premiers chronographes de poignet sont apparus au début du XXe siècle, mais pendant de nombreuses années, ils n’ont été équipés que de mouvements à remontage manuel. En 1960, une véritable «course horlogère» débute: les maîtres de trois marques renommées se lancent dans le développement du premier chronographe à remontage automatique. Grâce à eux, le monde a vu trois modèles uniques valables.

1. Zénith
L’El Primero est basé sur le calibre 3019 PHC, un chronographe intégré haute fréquence. La société a commencé à développer cette montre en 1962, prévoyant une version 1965 pour le centenaire du Zénith. Ce calibre a reçu le deuxième nom de la marque horlogère Movado. Dans le cadre du consortium Zenith-Movado-Mondia, le mécanisme a été nommé Datron HS 36.

2. Seiko
Seiko a utilisé le calibre 6139 avec un chronographe à roue à colonnes intégré de 27 mm, un embrayage vertical et une fréquence de 3 Hz.

3. Consortium Chronomatic
Le calibre 11 (Chronomatic) a été créé par les meilleurs esprits de l’industrie horlogère de ces années: Heuer-Léonidas SA, Hamilton-Büren et Dépraz & Co. Ce dernier s’est spécialisé dans les chronographes. La conception modulaire du calibre était basée sur un mouvement micromoteur de Büren et un chronographe de Dépraz.

Consortium Chronomatic et Project 99

Dans le sens des aiguilles d’une montre les créateurs des marques: Gerald Dubois, Hans Kocher, Jack Hoyer et Willie Brightling

L’histoire du Calibre 11 a commencé en 1965. Puisque Büren était un pionnier dans la fabrication de mouvements à micro-rotor, Gérald Dubois (spécialiste du chronographe chez Dépraz & Co.) s’est rendu compte que cette collaboration créerait un calibre assez fin pour un chronographe modulaire. Et Dubois a contacté Hans Kocher de la Büren Watch Co. SA. Mais les partenaires avaient besoin d’un soutien financier, ils ont donc impliqué d’abord Jack Hoyer puis Willie Brightling pour participer au projet. Le 2 février 1966, ils ont signé un accord formel entre les parties.

C’est ainsi que le consortium à quatre voies Chronomatic a été fondé, qui comprenait deux marques concurrentes qui se sont réunies pour développer leur propre chronographe automatique.

Pour des raisons de secret, le développement a été baptisé Project 99.

Photo d’un accord signé le 2 février 1966 entre Dépraz & Co., Heuer-Léonidas SA et Léon Breitling SA. Les partenaires demandent à Büren Watch Co de développer des ébauches pour un mouvement chronographe automatique à remontage automatique, provisoirement dénommé Calibre No. 111. Ils ont le droit exclusif d’utiliser ce calibre. Dépraz développe et fabrique un chronographe pour ce calibre.

Büren est donc responsable du calibre de base et Dépraz du mouvement chronographe. Trois marques: Heuer, Breitling et Hamilton (cette dernière acquise par Büren lors du développement) vont « ajuster » les mouvements de leurs montres au nouveau calibre.
La demande de brevet a été déposée en septembre 1967. Et à la fin de 1968, au début de l’exposition de 1969 à Bâle, les partenaires ont assemblé une centaine de mouvements de sous-séries.

Le 3 mars 1969, le nouveau mécanisme est officiellement lancé simultanément à New York et à Genève. Un mois plus tard, les trois marques ont présenté leurs premiers chronographes au monde. Cet événement historique a eu lieu lors de l’exposition de 1969 à Bâle.

Et une nouvelle ère a commencé. La praticité et la commodité des montres à remontage automatique font des chronographes une partie intégrante du sport automobile. Le Calibre 11 est utilisé dans les modèles emblématiques Heuer (Carrera, Monaco, Autavia), Breitling (Chrono-Matic) et Hamilton (Fontainebleau). Et un peu plus tard, d’autres marques ont commencé à utiliser ce calibre (Bulova, Kelek, Zodiac, Elgin, Stowa).

Qui était le premier?

Une question qui intéresse beaucoup. Le chronographe automatique Zenith a été lancé en premier. Le El Primero (de l’espagnol pour «premier») a été publié lors d’une conférence de presse en janvier 1969. Cependant, en réalité, tout s’est avéré un peu plus déroutant. Pendant de nombreuses années, il y a eu un débat sans fin sur le thème «Qui a lancé le premier chronographe automatique». Et tout cela parce que la même année, les chronographes Seiko et les mouvements Chronomatic sont sortis. Mais ils sont sortis un peu plus tard. De plus, l’El Primero n’était pas le premier chronographe du marché.

Mais maintenant, ces différends n’ont plus d’importance. L’impact fondamental de ce mouvement sur l’industrie horlogère est important. Depuis lors et à ce jour, les chronographes automatiques sont restés l’une des complications les plus populaires et les plus recherchées des montres.

Calibre 11

Le Calibre 11 est un chronographe modulaire avec 17 rubis mesurant 31 x 7,7 mm. Cette architecture modulaire comprend un calibre automatique à micro-rotor de la marque Büren. C’est lui qui est responsable du timing.

Avec une fréquence de 19 800 alternances par heure, la réserve de marche est de 42 heures. Le module chronographe à levier Dépra est installé à l’arrière du mouvement de base. Il dispose de deux indicateurs (30 minutes à 3 heures et 12 heures à 9 heures, sans compteur des secondes).

L’ouverture de la date est située à la position 6 heures. Une caractéristique du mouvement est la disposition non standard de la couronne. Ce n’est pas à droite avec les boutons du chronographe, mais à gauche.

Calibre 11 Evolution

Comme la plupart des mouvements, le Calibre 11 a subi quelques modifications au fil des années et a été optimisé. Déjà en 1969, il était équipé d’un ressort hélicoïdal qui fournit moins de couple. Le mécanisme de changement de date a été amélioré. L’équilibreur est remplacé par un en acier.

En 1971, un mouvement mis à jour est sorti, fonctionnant déjà à une fréquence de 21 600 alternances par heure. Le calibre, appelé Calibre 12, est devenu le principal de toute la ligne des mouvements grâce à un ressort hélicoïdal renforcé. L’engrenage de roue et la roue d’équilibrage sont adaptés. Le marteau du chronographe a été modifié (meilleure résistance aux chocs).

Le calibre 13, qui a suivi, a un deuxième compteur intégré, qui devait être situé à la périphérie du compteur des heures. Cependant, cette fonctionnalité n’a jamais été implémentée.

En 1972, le Calibre 14 implémente la fonction GMT, et le Calibre 15 donne à son prédécesseur (Calibre 12) un deuxième compteur, qui remplace le compteur des heures.

En 1974, le nouveau calibre 7740 est sorti avec les mêmes caractéristiques et le même cadran que le calibre 12, car ils ont des modules de chronographe identiques. La seule différence est le calibre de base différent. Fabriqué par Valjoux, il est équipé d’un mouvement Valjoux 7740 à remontage manuel, fonctionne à une fréquence de 28’800 alternances par heure, et la couronne est située à l’ancienne – sur le flanc droit.

Le calibre 7740 a été utilisé dans les dernières versions de la Heuer Monaco (montre Dark Lord PVD). Ce mouvement a été le dernier à utiliser ce module de chronographe particulier.

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