6 mars 2021 Par Montre Skull 0

le mécanisme budgétaire le plus prometteur du Swatch Group | | Les marques de montres

Un héros discret qui donne du pouvoir aux gens

Auteur: Gandor Bronkhorst

Savez-vous pourquoi les marques appartenant au Swatch Group créent des montres fiables et précises? Pourquoi Tissot, Certina, Hamilton et Mido produisent-ils chaque année des mécaniques de qualité à des prix aussi raisonnables?

Le secret est simple, et il est caché dans les boîtiers de ces montres – c’est le mouvement Powermatic qui établit les normes pour toute l’industrie horlogère. Oui, il appartient au segment budgétaire. Mais est-ce vraiment un calibre bon marché ordinaire? Définitivement pas.

Le portail MONOCHROME a toujours passé en revue le segment exclusivement premium des montres: mouvements complexes, calendriers perpétuels, montres à sonnerie, designs exclusifs, manufactures créant des modèles uniques. Mais cette fois, nous avons décidé de vous parler de l’un des « bêtes de somme » du Swatch Group, grâce auquel non seulement les bénéfices de l’entreprise augmentent, mais aussi son influence sur l’industrie horlogère. À propos du calibre Powermatic.

Siège social d’ETA à Bienne, en Suisse, où le Swatch Group fabrique la plupart de ses calibres de base, à la fois mécaniques et à quartz

Prédécesseur: ETA 2824-2

Le mécanisme Powermatic, alias calibre ETA C07.111, a été présenté au public en 2011. Mais ce n’est qu’une date officielle – son histoire a commencé beaucoup plus tôt. Basé sur l’ETA 2824-2, développé à partir du classique Eterna 1427, ce mouvement était le mouvement automatique le plus fin au monde lors de sa sortie en 1955.

La société Eterna, à son tour, était le leader mondial de la production de mouvements automatiques à cette époque. En 1948, elle a commencé à utiliser des roulements à billes (Eterna-Matic), changeant ainsi à jamais l’industrie horlogère. En 1856, Eterna fonde ETA en tant que filiale spécialisée dans la fabrication de mécanismes. Mais en 1932, par décision du gouvernement suisse, ces entreprises sont devenues complètement autonomes.

Les sociétés de papier ont continué à travailler en étroite collaboration et l’ETA 2824-2 est le résultat de leur collaboration.

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ETA et Eterna n’ont jamais été des artisans – ils étaient exclusivement engagés dans l’ingénierie industrielle. Néanmoins, leur sort était complètement différent. Alors que ETA prospère en tant que locomotive du Swatch Group, Eterna lutte littéralement pour survivre. La position quasi monopolistique d’ETA est si forte que l’entreprise doit même intenter une action en justice contre ceux qui tentent de limiter sa position sur le marché.

Le calibre ETA 2824-2 est le pilier de l’entreprise: le mouvement le plus célèbre et le plus demandé de tous. Fiable, précis et peu coûteux à produire en série, il établit de nouvelles normes pour ce que devrait être un bon calibre.

En quête d’évolution

Malgré le succès évident et indéniable, ETA et le Swatch Group ont reconnu la nécessité d’améliorer leur produit. Et ce n’était pas seulement une question de s’efforcer de rester le premier – le calibre nécessitait des améliorations.

Malgré tous ses avantages, le 2824-2 présentait encore quelques inconvénients. Par exemple, sa réserve de marche est très modeste – seulement 38 heures. Une autre raison de la révision était le trop grand succès du mécanisme. Le calibre est devenu si répandu que les marques du Swatch Group ont cessé d’être différentes de celles de leurs concurrents. Ce dernier utilisait également 2824-2.

Mais il y avait une autre source de préoccupation: le brevet était en voie d’achèvement. Par conséquent, le Swatch Group ne voyait pas d’autre issue que de lancer un nouveau développement. Amélioré, plus productif, non destiné à être vendu à des concurrents – de grands espoirs reposaient sur ce calibre.

Les premières marques de l’orbite du Swatch Group à demander un nouveau mouvement ont été Tissot, Certina, Mido et Hamilton. ETA avait un travail sérieux à faire.

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Nous ne savons pas exactement quand le Swatch Group a décidé du nouveau développement, car la société ne divulgue pas ces données. Par conséquent, nous ne pouvons que spéculer, mais spéculer sur la base de faits connus.

Ainsi, le calibre a été introduit en 2011, prêt à entrer en production de masse. Par conséquent, l’infrastructure adaptée a été créée beaucoup plus tôt. Après tout, même le lancement d’une petite série implique un processus préparatoire long et minutieux. Par conséquent, on peut supposer que le début du développement tombe sur 2005-2006. Son précurseur était une déclaration faite en 2002 par Nicholas Hayek (l’un des fondateurs du Swatch Group). Il a annoncé la fin de la fourniture de mécanismes aux entreprises en dehors de l’orbite du Swatch Group.

Tous ces faits indiquent l’importance du nouveau mécanisme. Powermatic a fait un gros pari, avec l’espoir que ce ne serait pas seulement une évolution de la 2824-2, mais la surpasserait. Le Swatch Group avait un objectif très précis: obtenir un nouveau calibre puissant et quitter la concurrence avec le 2824-2 désuet. En fait, c’est arrivé.

Objectifs techniques et réalisations

Un rapide coup d’œil sur le Powermatic pourrait penser qu’il ne s’agit que d’un ETA 2824-2 modifié. Mais ce jugement est très trompeur. Chaque détail du nouveau calibre a été amélioré et modernisé. Seuls les éléments de l’ancien mécanisme qui répondaient pleinement aux besoins du nouveau sont entrés dans Powermatic. Des pièces non liées à la bouteille et au régulateur ont été sélectionnées. Parmi les similitudes, ETA 2824-2 et Powermatic n’ont que le même nombre de composants. La production et l’assemblage ont lieu dans plusieurs usines ETA en Suisse.

Le mouvement Powermatic dans les montres Certina

Selon un représentant du Swatch Group, ils voulaient tirer le meilleur parti du calibre 2824 et introduire de nouvelles améliorations. L’objectif principal était d’augmenter la réserve de marche et de réduire le besoin de travail manuel, ce qui garantira la précision et la stabilité des processus de production. Ceci peut être réalisé en utilisant uniquement les technologies de production les plus modernes.

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Si vous regardez de près la conception du balancier Powermatic, vous verrez qu’il diffère du traditionnel, plus comme un module prêt à l’emploi.

«La fourche et les erreurs associées, notamment en termes d’autonomie, ont été éliminées. L’architecture calibre permet une production entièrement automatisée sans travail manuel. »- Représentant du Swatch Group.

Et ce n’est rien de plus qu’une révolution qui a pu devenir réalité grâce aux technologies les plus modernes. En fait, l’idée d’obtenir une gâchette sans régulateur est devenue réalité en réglant la vitesse avec un laser en usine. Ceci est beaucoup plus efficace et offre une meilleure précision de déplacement.

Régulateur Powermatic

Pour évaluer la précision du mouvement du nouveau calibre, il vous suffit de regarder le nombre de chronomètres produits dans la gamme de prix moyens.

Le chronomètre Tissot ne coûte que 200 CHF de plus qu’une montre mécanique ordinaire avec le même calibre Powermatic. Y a-t-il une différence entre eux en termes de caractéristiques techniques? En gros, non.

Étant donné que le processus de production est entièrement automatisé et n’implique aucune intervention humaine, et que le bouchon est complètement absent, la régulation est beaucoup plus facile et plus précise. Cela rend les montres chronomètres beaucoup plus abordables.

L’ensemble du régulateur est entraîné comme un seul module, ce qui réduit également les coûts de réparation. Si le balancier casse, le module est simplement remplacé par un neuf. En effet, en cas de panne, votre montre reçoit non pas un «stimulateur cardiaque», mais un tout nouveau «cœur». Solution parfaite.

Améliorations les plus significatives: puissance, matériaux et performances

Comme je l’ai déjà dit, …