6 mars 2021 Par Montre Skull 0

chronologie historique complète. Partie 1 | | Les marques de montres

De la Hamilton Pulsar expérimentale à l’Apple Watch incroyablement réussie

Auteur: Finlay Renwick Partie 2 >>>>

Dans l’atelier de Garland au nord du Texas, un ingénieur du nom de George G. Tiess a travaillé sur l’un des plus grands défis de l’horlogerie. C’était la fin des années 1960, l’époque de la course à l’espace, la prédominance de l’acier, du verre et du néon, les tentatives de créer une voiture volante, des pilules alimentaires et de grandes percées technologiques.

Au même moment, à plus de 1400 miles de Garland, à Lancaster, en Pennsylvanie, le responsable de la recherche et du développement de la société horlogère américaine Hamilton Watch Company, John M. Bergey, tentait de résoudre le même problème. Mais l’ingénieur et son équipe de première classe se sont heurtés à un mur: Bergey ne comprenait pas comment il pouvait réduire une montre numérique à la taille d’une montre-bracelet.

Pendant des années, les manufactures horlogères et leurs ingénieurs embauchés ont cherché à inscrire leur nom dans le futur des montres numériques, ce qui les rend d’une précision et d’une compréhension sans précédent, tout en les dotant de caractéristiques futuristes. Les horloges analogiques existent depuis de nombreux siècles et les horloges numériques sans aiguilles n’existent que depuis 1956.

En 1957, Hamilton a créé la première montre électronique au monde avec un cadran et des aiguilles traditionnels, la Hamilton Electric 500. Mais l’heure de la phase suivante – une montre équipée d’une puce informatique sans pièces mobiles – n’est pas encore arrivée.

Les manchettes des journaux étaient pleines de nouvelles sur la montre à quartz électronique créée par la principale société japonaise Seiko. Les Suisses n’ont pas tardé à introduire leurs propres modèles électroniques. Et Hamilton à cette époque perdait de l’argent (rien qu’en 1970, la perte s’élevait à 24 millions de dollars), de sorte que la société cherchait désespérément à prouver au monde entier qu’il fallait compter, car Hamilton est un acteur sérieux et prometteur dans le monde. monde des montres à quartz.

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Un nouveau produit audacieux appelé Pulsar était censé donner à l’entreprise un coup de pouce indispensable. En outre, Hamilton a décidé de «jouer la carte de l’espace» – puisque l’exploration spatiale était le sujet de conversation le plus populaire, la société s’est appuyée sur cette partie de sa stratégie de marketing. «Silencieux comme l’espace lui-même», la publicité a été diffusée, laissant entendre que la montre Hamilton ne tournait pas.

Bientôt, l’ingénieur de Thiess Electro / Data et Hamilton uniront leurs forces, le premier fournissant une technologie interne pour la nouvelle montre, et le second fournissant un rétroéclairage LED. En 1970, un prototype a été créé en tandem et, en 1972, une nouvelle génération de Hamilton Pulsar a été présentée au public – une montre numérique nommée d’après une étoile à neutrons en rotation, émettant de brillants faisceaux magnétiques de lumière. Le succès a été écrasant.

Nouveau quartz numérique Hamilton PSR pour 675 £. Ci-dessus: le Pulsar P2 « Time Computer » original, inventé il y a un demi-siècle en 1972

Stanley Kubrick est considéré comme le cerveau derrière la création de la première montre numérique, qui en 1966 a approché Hamilton avec une proposition de concevoir une montre pour son prochain film épique de science-fiction, 2001: A Space Odyssey. Le cinéaste a ensuite contacté IBM, la plus grande société informatique au monde à l’époque, pour lui demander de créer des croquis et des dessins qui donneraient une idée de ce à quoi pourraient ressembler les ordinateurs personnels à l’avenir. C’est ce qui a ensuite influencé HAL 9000, le personnage du tableau, doté d’une intelligence artificielle.

Les ingénieurs aérospatiaux ont développé des panneaux, des écrans et des dispositifs qui ont été installés à l’intérieur des vaisseaux spatiaux. Et quand il s’agissait de créer une horloge murale du futur, quelque chose de forcément numérique, il était logique de se tourner vers le plus grand fabricant d’horloges du pays.

En conséquence, un design futuriste a été développé, consistant en une sphère en plastique aplatie se déplaçant le long de tubes Nixie (tubes de verre avec des fils de fil qui forment des nombres superposés les uns sur les autres). Ils étaient remplis de gaz néon et alimentés en électricité.

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En outre, la société Hamilton a créé une montre de poignet «espace» Hamilton X 01, qui ressemblait à l’extérieur à une large manchette en acier. Ils sont apparus dans le cadre pendant seulement 20 secondes au poignet de Frank Poole, joué par Gary Lockwood. Malheureusement, les téléspectateurs n’ont jamais vu les images de l’horloge murale de Nixie car elles ont été découpées pendant le processus de montage.

John M. Bergey et Richard S. Walton, qui avaient auparavant travaillé ensemble sur un fusible à minuterie à l’unité militaire de Hamilton, étaient ravis du nouveau projet. Après tout, s’il s’avérait créer une horloge numérique soi-disant du futur, alors pourquoi ne pas créer une vraie horloge numérique? Et il ne manquait qu’une seule chose: les ressources. Ils ont été aidés à cet égard par George G. Tiess et sa société de technologie à semi-conducteurs Electro / Data.

Mais le plus gros problème était qu’en 1969, il n’y avait toujours pas de dessin d’une montre utilisant la technologie informatique. Il y avait des centaines, voire des milliers, de plans auxquels se référer lorsque l’on travaillait sur une nouvelle montre mécanique. Mais créer un prototype numérique à part entière sans flèches est un pas dans l’inconnu.

Les réveils numériques existent depuis les années 50, mais ils étaient branchés et n’étaient pas destinés à être transportés. «Cette montre était la première du genre», explique Houston Rogers, qui a travaillé à Hamilton de 1967 à 2004. « La technologie LED est un développement de la NASA, personne d’autre ne l’avait. »

Le système de batterie lui-même était très complexe. La seule option dans laquelle la montre ne s’est pas déchargée instantanément est d’afficher l’heure uniquement après avoir appuyé sur le bouton avec le cadran rétroéclairé pendant une seconde seulement. 40 ans plus tard, les ingénieurs d’Apple Watch ont résolu ce problème, mais déjà dans la cinquième génération de la série 5, sortie en 2019. Soit dit en passant, Apple fait souvent des remarques sarcastiques sur les montres mécaniques qui ont « sur les écrans » pendant des siècles.

Lors des premiers communiqués de presse de la nouvelle montre numérique Hamilton, Bergey a eu du mal – en essayant de cacher les caractéristiques susmentionnées aux journalistes vigilants, il a changé les piles sans que son entourage ne le remarque. De plus, à l’époque, ce n’était pas du tout une montre.

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Hamilton et Electro / Data ont dû créer un ordinateur à semi-conducteurs qui s’intégrerait dans un boîtier de montre. Même s’il n’y avait pas de pièces mobiles, il y avait 3 474 transistors à l’intérieur, et si même l’un d’entre eux était endommagé ou déplacé, l’appareil tomberait complètement en panne. Il est logique qu’à ce stade de développement, les montres Pulsar ne puissent pas encore être produites en série, donc tout le travail a été effectué manuellement.

La sortie américaine de « Time Computer » de Pulsar a eu lieu le 5 mai 1970 sur le Tonight Show de Johnny Carson, l’un des talk-shows les plus populaires du pays, attirant jusqu’à 9 millions de personnes. La montre Pulsar a été fabriquée dans un boîtier fuselé futuriste, en or 18 carats, comprenant un bracelet. À l’intérieur se trouvaient sept panneaux en céramique, interconnectés. Ils ont été fabriqués à la main à partir de zéro et soudés par les ingénieurs de Hamilton.

La carte responsable du chronométrage était alimentée par un cristal de quartz, et la montre elle-même était alimentée par une batterie rechargeable à trois cellules de 4,5 V.Au lieu de flèches, un écran LED rubis synthétique avec 27 diodes sur chaque chiffre …